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《Trial by Fire/火的考驗》真實故事、前言、預告


《火的考驗》這部片完全是驚艷、震撼到我的內心!這部片已經是差不多2018的電影,這是真人真事改編,這是發生在德州某起火災悲劇,一個家發生大火,唯有父親托德自己逃出,但他沒有救到三個在房內的女兒,檢警對於這火災認定是托德蓄意縱火,然而,托德一直說自己是無辜的,因此最終法庭只用一小時的時間就判決托德必須接受死刑。


然而,為什麼死刑這種判決會這麼容易被決定?因為當時在德州是執行死刑最多的一個州,甚至被州長拿來操作自己選票的工具,當時托德的案件歷經十年的上訴仍然沒有得到正義,儘管當中有許多專家和托德自己提出新證據來證明清白,都被腐敗又扭曲的司法體系給置之不理,最終2004年被處刑。


因此,這部電影的由來是因為在2009年的時候,一個記者David Grann在《紐約客》的報導這個案件,提出這案件的種種新證據,證明此火災非人為縱火的證據,因此這部電影的片名也是根據報導上的標題取名。
英文片名為《Trial by Fire》,中文片名為《火的考驗/憑火決獄》,意思是「被」火給決定的審判。





《火的考驗》是一部非常沈重又寫實,並且無敵細緻的電影,這部片讓我想到之前看過的另一套關於冤獄《別人眼中的我們》影集,講的都是關於司法不公和冤獄、有罪推定的案件,同時也是在暗諷美國的司法體系多麼腐敗。


在《火的考驗》兩個小時的片長中,我真的很喜歡這部片帶來細緻的情感刻劃,有很幾度一直讓我流淚,甚至結局都非常悲催以及很有意義,看這部片心情不會好,過程中劇情起起伏伏,讓人一下子充滿希望但又跌落谷底的無限循環,最終帶出整個德州的司法體系和死刑被政客濫用的醜陋面貌。


《火的考驗》IMDb評分為7.1 /10(本片即時評分這邊請),算是表現還不錯的電影,我非常推薦大家看這部片,但也要提醒大家這部片片常有兩小時,真的很長,所以必須要有耐心。








Trial by Fire/火的考驗》評價心得






這場火災一開始被認定並非意外,而是蓄意縱火,因為小孩的房間內有助燃劑,在一開始法庭上大家都說托德這個人具有暴力傾向並且有意殺死孩子,種種證據都說托德是兇手:

  • 火場調查證據顯示有人放助燃劑
  • 獄友說托德有坦承自己縱火
  • 鄰居在火災當下看到托德只站在外面,只在乎車子,沒有想要求救的概念
  • 史黛西的朋友說托德毆打史黛西的肚子想要讓她流產(不過史黛西否認這點,托德甚至還帶她去產檢,而且史黛西也常打托德,因此暴力在這對夫妻來講是很正常的事)


史黛西認為托德根本就不會殺小孩,因為托德很愛小孩,也非常照顧小孩,史黛西崩潰的是在法庭上都沒有人說出真相也沒人聆聽他們的聲音,她說了一句:「我們何時才有機會說出真相?」



這個案件很顯然就是人們就是不喜歡托德所以才會說出這些讓托德不利的話
事實上證人就這樣,會選擇經過篩選的話,可能證人們只看他們願意看到的托德那一面,因此看到的景象就是這樣解釋,這也等於是托德有可能無法獲得公正的審判,大家似乎都是以有偏見的看法來對待托德。





就好比在監獄中,托德說到「如果我是無辜的呢?」這句話被獄警嘲笑,甚至獄警的戲份也很多,托德完全沒有機會證明自己是清白的機會,這事實上已經是一個法律系統上的瑕疵,法律之前人人真的平等嗎?雖然真的不知道托德是不是為無辜,可是法律直接將偏見加諸於托德身上,在辯護機會失衡的情況下,就算托德是兇手,也應該給他自己辯解或是澄清的機會,我想這個案件也是在隱喻著美國法律歧視的歪風,並且隱喻著大眾內心本來存在著無數偏見,這體系中沒有公平正義。


本片講到許多法律不平等的現象,托德在獄中聽一個黑人受刑人彭奇說到他自己去搶珠寶店,店家拿出槍,所以他也開槍就把對方的頭轟了,這案件大致上最多是過失殺人而不是一級謀殺罪,這讓我聯想到《謀殺入門課》也提起的,黑人被判有罪的比例比白人高,這個獄中的黑人也說「窮人總是分到壞律師」,這也是在暗諷司法不對等的陋習,將社會大眾的偏見都帶進司法當中,這也是為什麼托德在這案件中被這樣對待,因為他本來就是被貼上標籤的壞人,而這些被誤會的犯人僅能靠自己剩下的力氣與時間為自己爭取一絲絲的希望。



這部片讓觀眾直接直接受刑人面對死亡的真實面貌,我很意想不到可以如此寫實,尤其是彭奇被抓走那一段,不知道為什麼可以讓我哭,明明就是在看壞人去接受該有的懲罰,卻讓我可以如此有共鳴,我想編劇大概是用了彭奇和托德一樣都命不該絕吧,雖然他們一定要接受懲罰,但過分與帶有歧視的審判才是讓我最感到心酸的雖然我個人還是支持死刑,但這也是要建立在公平的審判上,而不是隨便把人送上斷頭台~





我挺意外托德的執行死刑可以拖到七年,我是不知道是不是因為之前他有特別寫信去廢死聯盟的組織所以才會如此?(因為彭奇有說通常要等到第五巡迴上訴法院提出上訴才會有所轉變的話)但七年也太久,面對未知的事情最痛苦和煎熬的就是不知道結果,因為托德在等待的是「死刑」,如果給你一個期限你至少有心理準備,但這七年對托德來說,一定是每一天都在害怕。(我想這也是在暗諷司法行政程序上的怠慢)


托德在一本書看到「你想要活著,就要在折磨中找到意義」,其實我挺喜歡托德在獄中的轉變,我總覺得這是讓他停下來冷靜的一段時間,探索自己內心的時刻,莉茲在外面的故事,是他唯一可以想像的外面世界,而托德的文字中,也讓莉茲了解到托德內心的無助和無奈。本片也有非常細膩的編排,將托德在牢房中想像自己女兒在身邊並且對話的畫面,我想這些橋段是想要呈現托德自己的心靈寄託,也更像是托德要對孩子們親口說的抱歉。



其實這部片的整體有點像是《when they see us別人眼中的我們》這部美劇,同樣是在講冤獄和審判錯誤,還有最重要的是沒有獲得公平的審判這件事,並且兩者都是在後續有著翻轉,透過一個人去改變最後的審判。當然,在中段的時候,我跟莉茲一樣,其實都不知道托德到底是不是真的無辜,但可以確定的是他並沒有獲得真正公平的審判。



所以那個為托德辯護的律師沒有做好職責就已經呼應到彭奇所講的,窮人總是被分配到壞律師,這個當初被分配打到替托德辯護的大衛就是如此,因為他有對莉茲講了一句「我替那小子的辯護,國家給我的錢根本不夠餵飽這些馬」,也就是說這有點像徵性地在隱喻,他的正義是透過金錢而努力的。





至於那些證人說謊的情形也應證彭奇所講的,如果受刑人可以為別人受刑人作證(強尼就是這樣在法庭中說拖德放火殺小孩的證詞),就會減輕刑期,其他證人也被地檢長給操作賄賂,所以說,一開始的審判不平等已經是從地檢長開始在帶風向,這也是為什麼在一開的審判中托德崩潰地說你什麼大家都不說出真相?


中間更多關於證人故意做偽證的細節我就不說了,這部片的情感刻畫非常到位,有挺多令人動容的時刻與橋段,莉茲說「在凡間的每個人都試著搞清楚是怎麼回事」,好像在人生就是這樣,托德已經打算放棄最後一次的巡迴上訴時,總會有個人出來帶領你,莉茲就是扮演這樣的角色,讓拖德可以振作出來,但人生就是這樣,當你充滿希望時,又有著讓你失望的轉折出現,在還沒有上訴之時,托德的處決日早已經出來。



關不關托德的案件並不重要,這不只是托德,其實整個體制已經壞了,無法正常運作,妳覺得裡面有多少人是無辜的?」這段話帶出這部片的最終核心議題,也就是這個司法體系到底讓多少人被處死?拖德的案件只是其中冰山一角,他們在走進托德家前就已經認定托德有罪了。


我對於莉茲向女兒說的一句話很有感觸「很抱歉我必須告訴妳這個世界竟然這麼殘酷」,其實是編劇想要透過莉茲這個角色來傳達大人給了孩子們這麼不公正的社會,也是一個當媽媽和一個捍衛社會的人所落入的絕望。



托德這個案件等於是法官和莉茲對抗這體系的艱辛過程,然後最令我傻眼的卻是史黛西,我在想或許也是因為她的內心中也已經確定托德殺掉孩子,因此不願意幫托德作證,甚至史黛西的哥哥還是堅決不願承認自己的過錯,我在想是因為史黛西不敢承認自己的過錯,總之她是令我覺得最傻眼的人,竟然還有臉去看托德被處刑,我也是白眼翻一百圈。








Trial by Fire/火的考驗》結局


其實我很想不到結局還是讓托德等不到他該有的清白,說來諷刺,這並沒有改變司法的不公,因為執行死刑也只是變成政治人物的一個操控工具罷了,所以那個德州州長也是為什麼會這麼想要送托德上黃泉路,因為他也可以趁這個事件來炒作他堅持的死刑制度,所以在片尾會看到這個州長在發表政見時也說到這個死刑制度。

最後我重新統整本片的一些核心議題:

  • 窮人總被分到壞律師:司法體系中有種律師像是台灣的公設律師,他們的錢非常少,因此自然不會管被告的死活和審判結果,也不會管勝訴率,尤其是那些已經被貼上標籤的被告,被分配到這些壞律師就沒人知道這些辯護律師不努力,因為社會大眾和陪審團早就已經認定被告有罪。
  • 已經有偏見的有罪推定:托德的案件中,已經是從一開始警方調查就被有罪推定,因此他們只找對托德不利的證據,那些有利證據全被忽略或扭曲,變成案件只是被遞減長來操控勝訴的手段,因此後面有許多證人作偽證。
  • 行政程序爛到不能再爛:當中有一幕是州長完全看都不看新的證據報告就直接駁回,但莉茲與鮑爾完全沒有辦法對抗這程序,因為有權的人掌握所有決定,在外面的人就像是熱鍋上的螞蟻,怎麼掙扎都沒用。


這部片並不是在討論廢死的議題,而是在諷刺美國司法審判有多麼不公平和沒長眼的貪腐、政治掛鉤。





與《火的考驗》本片同類型的Netflix影集,以下是小編的強烈推薦:



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